使う側の気持ちで向き合うのが大切

新品の化粧品のパッケージをていねいに?がして容器を取り出し、そっとふたを開けて香りを嗅ぐ……。そんな瞬間が好きな方は多いと思います。私自身もそのひとりですし、ドラッグストアなどを歩き回って新製品をチェックするのも大好き。製品の手触りや使い心地を楽しむのはもちろん、容器の造形に見惚れたりもしています。

完全に一消費者としての意見ですが、この気持ちは仕事のうえでも役立っているはず。私が担当しているのは、お客さまの手元に届く姿になった自社製品に何かしらの不具合、ミスがないかをチェックする最終検査だからです。

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私自身が、製品にとって最後のハードル

私の部署には、工場内でその日に生産されたすべての製品が届きます。それをお客さまと同じように開封して中味を取り出し、手触りなどを確かめる。成分や配合、色をはじめあらゆる点について、すでに前段階の作業現場等でチェックを受けているのですが、そのうえでパッケージの傷の有無などから再度確認、何重にもわたる社内規格項目をクリアしているか判断していくのです。

業務に就いているときの私は、たぶん資生堂の社員であることを忘れるほど検査に没頭していますね。考えているのは、目の前にあるものに間違いはないか、使いにくいところはないか、触れたとき、使用したとき不快な思いをすることがないかということだけ。もしも違和感があるようなら、すぐさま報告しなければなりません。検査を行っている間も出荷に向けて動いている製品が、市場に出ないようストップをかける必要があるからです。 もうひとつ、大切な仕事はできた製品の評価記録を残すこと。製造部門がどれほど注意を払っても、100%同じ製品を常時生産するのは困難です。そのため、今日できた製品は、規格として定められている範囲のどこにあるのかを日々記録していきます。これは、お客さまからクレームなどをいただいたとき、その原因がどこにあるかをトレースする際にも活用するもの。時期を遡っての原因究明にも利用されるため、細かな記載が求められています。

お客さまに、よりよい品をお届けするために。工場内で働くメンバーは、全員その気持ちで仕事に向き合っていますし、私もそこに信頼を寄せています。しかしながら、検査のときは疑いをもって検査していくことが第一です。「最終」検査の名のとおり、ここでのチェックを最後にして商品が出荷されるため、プレッシャーはとても大きい。それでも仕事にやりがいを見出せるのは、先輩から教わった「商品との出会いは一期一会。お客さまが安心、満足して使ってくださるものを送り出そう」という、書類には記載されていないけれど、いつもお客さまに寄り添う心の規格を忘れずにいるからです。

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これまでの経験を自らの軸として

私はこれまで、主に「香り」に携わる業務を担当してきました。とはいえ、香料について専門の勉強をした経験があるわけではありません。入社してから一つひとつ、実際に香料の匂いを嗅いで身体で覚えてきたのです。香料の受け入れ検査をするには、まず社内試験に合格しパネラーと呼ばれる資格を得る必要がありますが、そこはまだ出発点。それから先輩たちの力を借りながら香りの種類を覚え、規格内にある香りと規格外になる香りの差を感じ、積み上げていくのです。ときには先輩と一緒に取引先の香料会社を訪ね、調香や香水について学ぶなど多様な知識も増やしてきました。過去には、分析機器を使って定量検査を実施する部署にも在籍したことがあり、定められた規格に沿うことの大変さと重要性も体感できたと思っています。

これらの経験は、現在の業務にとても活きていますね。注意力が必要であると同時に「感覚」に依る部分が大きい仕事ですから、自分の中に軸となるものがないと、とても自信は持てません。ですから、私の軸となっているのはこれまでの経験。懸命に勉強して、感覚を鍛え、成果を残してきたことそのものではないでしょうか。

生産現場にいる仲間が精一杯の努力でつくったものだから、私もこれまでに培ってきた力を精一杯活用して検査を行う。それが工場の仲間に対しても、お客さまに対しても誠実に向き合うということでしょうし、一種の礼儀でもあるように感じています。

神代 亜希子 神代 亜希子

神代 亜希子Kojiro Akiko

現在、子育てのために時短勤務をしていますが、周囲のフォローが厚いおかげでプライベートと仕事のメリハリがつけられています。だからこそ、そのどちらに向き合う際にも「よし、やるぞ」と意欲が湧いてきます。どうしても業務が残ってしまい、同僚に頼る日もあるのですが「子育てはみんなが順番よ」と声を掛けてくれる先輩やまわりの理解がある温かい社風なので心強いです。

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